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La betterave : de la semence au sucre

CLASSIFICATION BOTANIQUE ET BIOLOGIE

La betterave sucrière (Beta vulgaris) appartient à la famille des chénopodiacées et au genre Beta.

Dans l’espèce Beta vulgaris, on trouve d’autres formes de plantes cultivées à côté de la betterave sucrière comme la betterave fourragère, la betterave rouge de table et la bette.

Il s’agit d’une plante bisannuelle. La première année, la plante reste végétative et développe uniquement des feuilles disposées en rosette ainsi qu’une racine. Le sucre ou saccharose s’accumule dans les tissus (le parenchyme) pour former d’importantes réserves ; à ce stade, la betterave est constituée d’une racine, d’un collet et d’un bouquet foliaire. En automne, la racine est récoltée et transformée par l’industrie sucrière.

  • Si la betterave n’est pas récoltée, elle forme, dans la deuxième année de végétation, après avoir subi le froid l’hiver (vernalisation), une inflorescence avec de nombreuses fleurs.
  • Les fleurs sont bisexuées et possèdent à la fois les organes femelles et mâles. Autostérile, la betterave est une plante allogame ; une fécondation croisée entre différentes plantes est donc de règle.

UNE PLANTE EN CONTINUELLE AMELIORATION

Une première sélection a visé tout d’abord à améliorer la forme de la betterave et sa richesse en sucre ; on a ensuite essayé d’augmenter également la productivité en sucre.

De grands noms ont participé aux améliorations effectuées dans les premières variétés de betteraves.

En 1886, Louis de VILMORIN affirmait : « le fait de la transmission héréditaire de la qualité sucrée est donc positivement acquis et la possibilité de créer et de fixer une racine riche ne fait plus de doute ».

La création de variétés hybrides devient envisageable après qu’OWEN, en 1945, eut découvert un système de stérilité mâle cytoplasmique génétique chez la betterave.

Les graines monogermes ont permis de faire des semis en place sans intervention manuelle par le démariage, ce qui a réduit fortement les frais de main d’œuvre pour la culture de la betterave à sucre.

 

LE GENIE GENETIQUE AU SERVICE DE LA BETTERAVE

La Biologie Cellulaire

A partir des années 1970, la sélection des pollinisateurs multigermes fait appel à la micropropagation in vitro.

La Biologie Moléculaire

L’application la plus importante de la Biologie Moléculaire est actuellement le suivi des gènes de résistance aux maladies à l’aide de souches d’ADN.

Les progrès dans la cartographie du génome de la betterave sont importants et chaque société semencière utilise ces différentes applications pour améliorer :

  • la productivité de la betterave à sucre ;
  • la richesse en sucre, la pureté ;
  • la tolérance à la rhizomanie ;
  • la tolérance aux nématodes ;
  • la tolérance aux maladies du feuillage ;
  • la résistance aux herbicides sélectifs ;
  • la diminution de la tare terre ;
  • le stress hydrique ;
  • la possibilité de produire certains constituants intéressants autres que le sucre, ayant des utilisations alimentaires ou pharmaceutiques.

PRODUCTION DE SEMENCES

La France est un des plus grands pays producteurs de semences de betteraves, car elle possède naturellement :

  • un hiver froid pour la vernalisation ;
  • un printemps favorable à un démarrage rapide de la végétation ;
  • un été à température et insolation favorables pour une maturation des graines.

De plus elle peut compter sur le savoir-faire de ses agriculteurs-multiplicateurs et des établissements de semences ; la production de semences de betteraves réclame une haute technicité.

PREPARATION INDUSTRIELLE DES SEMENCES

Les semences monogermes, après nettoyage, tamisage et calibrage, reçoivent une masse enrobante au sein de laquelle sont introduits fongicides et insecticides.

Le pourtour est enveloppé par une pellicule neutre et colorée différemment suivant les enrobeurs, qui permet un repérage très facile de la graine dans le sol.

CULTURE ET TRANSFORMATION DE LA BETTERAVE

Localisées dans un large quart Nord-Est de la FRANCE et en Limagne, les betteraves se cultivent autour des pôles industriels de transformation, qui continuent leurs mutations (25 sucreries).

Il existe plusieurs présentations de sucre : sucre en poudre, cassonade, sucre glace, vergeoise, sucre cristallisé blanc, sucre moulé en morceaux, etc.….

Il existe aussi des coproduits comme la pulpe de betterave qui est essentiellement destinée à l’élevage. La mélasse est un condiment très appétissant ajouté à la pulpe pour l’alimentation animale.

L’alcool de betterave est utilisé dans les spiritueux, en parfumerie, en vinaigrerie ou en pharmacie. On en trouve aussi dans les produits chimiques et les solvants.

L’éthanol est utilisé en substitution partielle ou totale des hydrocarbures pétroliers.

L’incorporation du bioéthanol permet de diminuer notre dépendance énergétique et l’effet de serre par son origine agricole.

La France :
1er
producteur mondial de sucre de betterave
1er producteur européen d’alcool

La filière sucre (agriculteurs, sucreries-distilleries et raffineries) emploie directement 44.500 personnes et génère un chiffre d’affaires de 3,17 milliards
d’euros.

Les semences de betteraves françaises sont exportées dans le monde entier : Union européenne, Russie, Maghreb…

370.500 ha

de betteraves sont cultivés en France par

26.000 agriculteurs betteraviers,

la surface moyenne étant de 14,5 ha par planteur.

 

Un hectare de betteraves produit 14 t de sucre

50% : c'est l'augmentation de sucre produit à l'hectare en 10 ans grâce à l'amélioration des variétés de betterave.






















































































Production de semences


1 unité de semence produit 12 t de sucre
1 unité de semence produit 80 t de betterave
1 m² de betterave produit 1,2 kg de sucre

 

 














































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